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  • 国外高中更容易上名校吗?
  • 2015/10/24 11:20:05
  • 近年来,出国留学呈逐年增多的趋势,而且越来越低龄化,很多家庭将还在读中学的孩子送往国外接受教育。

    那么,问题来了——国外的高中教育是否真是随便混都能毕业?是否越早把孩子送出去越好?留学生在出国前需要做哪些思想准备?本次“家有儿女”特邀毕业于成都石室中学、后留学美国的Jerry Yang给大家带来他的亲身体会和走访,给读者一些意见和参考。

    “游学,明时势,长志气,扩见闻,增才智,非游历外国不为功也。”今天的留学正发挥着古人所谓“游学”的功能。

    教育部统计数据显示:2014年,中国出国留学人员总数近46万人,自费留学42.30万,占总数92%。其中低龄化趋势明显,中国赴美留学人员读私立高中的有2.38万人,是8年前的366倍。(数自来自2014年《出国留学趋势报告》)

    中国学生去美国读私立寄宿高中,是赴美留学的一个趋势。虽然这种情况近几年才刚刚开始,但发展非常迅速。我采访了几位近年来前往美国读高中的同学。通过与他们的交谈证实了我的猜想:在美国读高中,并不一定比国内更轻松,但确实可以更好地培养各方面的素质。国外的高中生确实比国内的更自由:课程可以自己安排,像大学生一样选择自己喜欢和适合的课,可以更加完美地做到“因材施教”。然而他们所面临的额外压力和任务也不少,除了上课还有很多课外活动和社会活动需要完成。

    国外的高中

    真的很轻松吗?


    美国高中阶段,学生可按兴趣选课

    说到美国教育,不得不说它在选课制度上和我们的差别。我当年远赴美国留学的最重要的原因,就是国外的学校可以自由选课,可以针对自己的职业规划制定学习计划。

    我的一位学姐曾经学的是艺术专业,在名师Steve Powell的指导下学习制作玻璃艺术品。但她在经济学上也有很高的悟性,希望能将两者结合起来,将来做有关艺术品投资这类工作。因此,她临时决定加上经济专业,成为双专业学生。类似这种为了职业发展调整学习计划的例子在美国有很多,在我刚刚出版的新书《敲开职场大门》一书中也有提到。

    在美国,高中阶段就可以依照自己的兴趣和能力选课。比如能力较强的同学可以选择AP(Advanced Placement)课程,选修大一时才要求掌握的课程。这不仅可以避免课程整齐划一浪费时间,在申请大学时也更有优势。如果你对某一领域感兴趣,也可以选修这方面的课程,真正做到“因材施教”。

    私立高中进入名校的机会更大

    据统计,过去几年里,美国私立高中毕业生成功进入哈佛、耶鲁、普林斯顿、哥伦比亚等常春藤顶尖大学的比例远远高于美国公立高中的学生。一些著名的私立高中,尤其是在东北部新英格兰地区的高中,至今还流传着贵族学校的气质,比如小布什总统的母校,位于麻省的菲利普学院,就非常注重培养领袖素质。

    虽然美国一流公立高中的优秀学生也不会比一流私立高中的学生差,但私立高中的优势在于,学生水平比较均匀,课程普遍偏难,师生比例较高,学校非常重视学生上大学前的辅导准备工作,这是连著名公立高中也无法企及的。

    毕业于卡耐基梅隆大学的庞同学告诉我,他在纽约念私立高中时,学校的college counselor(大学申请导师)会帮助学生进行申请大学的指导。学生每年都有很多次尝试美国高考SAT的机会,而导师不仅会帮你安排适合你的复习和考试时间,还能帮助你筛选适合你自己的学校,指导你完成申请。

    可能要熬夜写论文,下午3点后强制课外活动

    国外高中的学业其实并不轻松。虽然上课时间没有国内长,作业、试卷也没有那么多,但却有很多阅读和论文的任务需要完成,有时候也可能需要熬夜。在这一点上,各位准备留学的同学必须要有思想准备。

    不过除了学习,国外的高中还为学生带来了更多综合素质的培训。几位接受采访的同学都告诉我,他们在国外接受到的素质教育的确非常丰富,无论是公立高中还是私立高中,他们的学业每天基本上都是从上午8点到下午3点,之后就是课外活动时间。学生可以选择加入篮球队、网球队,如果实力够强还能参加校队,与别的学校进行比赛。如果没有运动细胞,也可以在音乐方面进行培养,如加入管弦乐队、合唱班等。如果对这些都不感兴趣,还可以参加类似辩论会的社团,表现出色的话也有机会代表学校去州里参加比赛。课外活动除了能提高和锻炼学生身体素质,也被看作是培养学生集体荣誉感和社交能力的重要阵地。

    美国老师都有自己的固定教室。由于每位同学所选的课程不一样,因此学生需要在每节课后立即赶往下一节课老师的教室。当然,这也有一个好处,就是老师再也无法拖堂了。

    美国更看中学生独立思考的能力

    在中国,任何一个学习阶段,老师都起着举足轻重的作用,他们不光在学习上传道授业解惑,在思想上也竭尽全力教育和引导学生。

    但在西方国家,约束是不被倡导的,老师和家长都认为学生应该用自己独立的大脑思考问题,去寻找适合自己的学习方法,去探索自己感兴趣的活动,而不是简单主观地帮助学生去安排他们自己的学习计划。比如在选择大学和专业方面,家长可以根据自己的经验为孩子提供建议,但无论孩子做出任何决定都会为孩子感到骄傲。

    我刚到美国时,大学室友是来自田纳西的Harry。他父亲是注册会计师,母亲是大学职员。他哥哥似乎追寻了父亲当赛车手的梦想,在大学选择了工程专业。但Harry对这些都不感兴趣,选择了非常冷门的英语文学和哲学。尽管这不是一个容易就业的专业,但Harry的家人还是非常尊重他的决定。

    中国人

    在国外真的随便找工作吗?

    并非任何人都适合国外留学 适应力自控力差的请慎重

    国外教育充满自由与灵活性,在培养人的素质方面也有独特的优势,但这并不是说任何人到了那里都能成长得很好,比如有的同学习惯了老师和父母的管教,来到没有人管的地方,反而由于缺乏自控力和独立思考的能力而无法融入,甚至有中断学业的危险。

    像我采访到的一位已经来到美国缅因州就读高中的中国同学,就在是否继续留在美国考大学的问题上打起了退堂鼓。他的成绩其实还不错,但他很怕因为高中毕业后进入大学再次改变好不容易熟悉起来的环境,还要失去很多朋友(漂洋过海好不容易适应了新环境的小孩子真是不容易呀)。她母亲为此时常在电话里帮他排遣压力,暗地里希望他只要不辍学,考个什么样的大学都可以。但这样的愿望与送他出国的初衷相比,已经相去甚远。

    因此,必须强调,并非任何人都适合到国外留学,家长在送孩子出国前除了要对对接学校进行考察,也要对孩子的综合能力进行自我评估,对其心理素质等各方面能力做好准备。

    我国的基础教育做得非常扎实,特别是数理化方面,能帮助初到美国的同学迅速进入状态。然而在英语阅读和写作方面,很多同学都非常吃亏。而在国内如果缺少对自控力的培养,则容易造成在国外缺少监管的情况下患上松懈、拖延等毛病。所以同学们在做出出国决定时一定要想清楚,国外虽然自由,但学业并不比国内轻松,别为了一时偷懒躲避国内的作业或高考而出国。

    要在国外找工作不容易

    融入对方文化、锻炼口才是关键


    尽管2014年中国出国留学人数达45.98万,但当年回国人数也达到了历史最高的36.48万。可见出国不容易,留下来更困难。

    要想留在国外,除了要突破语言与文化障碍,选择正确的专业也很重要。留学生从最早的任何专业都容易找工作,到近年来只有IT行业(电子、通信、计算机、自动化、电气)和会计、统计精算、医生、护士仍然好找工作。当然,过几年由于留学人才的饱和,说不定这些专业也不那么容易找工作了。

    语言,一直是留学生在当地找工作的拦路虎。很多公司宁愿要非名校但本科开始就在美国留学的学生,也不愿意要刚从国内本科毕业才来美国读了一年多的研究生,因为前者比后者接触英语环境的时间要多得多。

    经济现状也是留学生在国外找工作的另一大障碍。最近几年国外经济复苏,就业市场稳步增长。但有时候即使找到了好工作,也会因移民政策的限制而面临离境。我许多哥伦比亚大学的中国同学就曾因为没有抽中工作签证,而不得不从高盛这样的顶级金融公司离职,回国重新找工作。

    目前,美国政府也在着力改革,力求将优秀留学人员留在美国。10月中旬发布的新一代OPT政策也显示,许多专业的同学毕业后将可能有机会能在美国工作至少三年。

    但无论政策怎么变化,留学生不远万里来到异国求学,不仅仅是要学习语言和专业技能,更重要的是要保持一个开放的态度来接受身边的新思想,融入当地社会,了解他们的文化,学习他们思考问题的方式。

    我初来国外时,为尽快融入那里的生活氛围,尽量学习身边的同学和朋友们的学习方式。下课后遇到不懂的问题不是独自挑灯夜战,而是和教授预约时间去办公室询问。在实验室也不是一个人闭门造车,而是和同门师兄弟交流,探索别的方向,学习操作窍门。一个人远离家乡,很容易产生孤独感。每年的圣诞节,家家户户都张灯结彩,商户关门餐馆歇业,一个人走在寒冷的街上的确会有一点心酸,但如果你融入了西方文化拥有外国朋友,也可以选择去好朋友家里和他们一起欢度佳节。 

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