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  • Moneyball 点球成金:金钱与勇气的较量
  • 2014/4/19 14:25:16
  • 《点球成金》(Moneyball)是一部关于棒球的电影。影片一开始就是奥克兰运动家队在运动场上的一次失败,或者说是一连串失败累积的最后溃堤。因为资金不足,奥克兰运动家队难以在传统的棒球联盟运作模式下生存,明星球员被高薪挖走,球队在很多人眼里已经是被榨干的橙子,只不过等待时间风化。而这个球队的职业经理人Billy——一个半辈子都在和棒球纠缠却始终彷徨在人生十字路口的中年男人——却没有放弃。尽管球队的资金十分有限,但他一直都在努力,志在打造一支能与资金雄厚的强队一决高下的球队。在陷入极度的困境时,他遇到了自己的救星Peter——一个乳臭未干但绝非等闲之辈的棒球比赛分析员。Peter是耶鲁大学经济学专业毕业生,他主张利用棒球统计学理论创始人Bill James的理论来组建球队,即抛开体育直觉,采用经济学逻辑,用数据和公式来挖掘性价比最高的球员。这一理论始终未得到业界的认同,但是Billy却从中看到了希望的曙光。
    “Change, we need!”基本上一无所有的Billy决定与Peter联手一搏,挑战世俗,改变棒球世界。他们对着电脑分析球员数据,以超低的价格组建了一支“老弱病残”但实力足以问鼎冠军的球队,以一种全新的方式拿下了史诗般的20场连胜,打破了纽约洋基队创造的最高连胜记录。但喜悦未尽,转瞬之间他们又在季后赛中落败,在一片支持者的惋惜声与顽固者的嗤笑声中退场。虽然如此,但看完电影,我们却不得不为他们挑战传统、寻求变革的气魄而惊叹。
    英雄末路,穷则思变
    在影片开始,贫穷寒酸的奥克兰运动家队在比赛场中败给了财大气粗的纽约洋基队。球场的喧嚣与奥克兰运动家队职业经理人Billy的孤寂落寞形成鲜明的对比。在竭尽全力拼搏之后,该队还是与胜利失之交臂。人人都说可惜,却也默默承认,在以金钱、资源为王的游戏规则中,一支穷队也就是这样的命运了。Billy走进阴影里的那一刻,英雄末路的苍凉让我们看到了成人社会与商业世界的残酷。
    Billy看透了棒球世界的商业规则,深知要打造强队,必须有强大的资金作为支持。于是,他去向大老板Steve争取更多资源,然而老板却很直白地跟他说没钱,也劝Billy面对现实,不要去跟资金雄厚的强队争夺联盟冠军。
    Billy: I need more money, Steve.
    Steve: We have no money.
    Billy: I cannot compete against 120 million with 38 million.
    Steve: We will not compete against teams that have big budgets. We’re gonna work within the constraints we have, and you’re gonna do the best job that you can recruiting new players. We will not pay 17 million a year per player.
    Billy: I’m just asking for a bit of help.... Get me a little closer and I will get you that championship team. I mean, this is why I’m here. This is why you hired me. And I gotta ask you, what are we doing here if it’s not to win a championship? …
    Steve: Billy, we’re a small-market team, and you’re a small-market GM (general manager的简称). I’m asking you to be okay not spending money that I don’t have.
    Billy拿不到更多的预算,只好和球队的管理者们商量下一步该如何打算。然而,思想僵化的他们还是沿用建设球队的传统思路:从“矮子”里面“拔将军”,在可怜的预算允许的范围内挑出自己能争取到的常规好球员。但Billy已经看出,问题的关键并不在此。
    Billy: The problem we’re trying to solve is that there are rich teams, there are poor teams. Then there’s 50 feet of crap (废物,无用的东西), and then there’s us. It’s an unfair game. And now we’ve been gutted (损毁……的内部). We’re like organ donors for the rich. Boston’s taken our kidneys, Yankees have taken our heart. And you guys sit around talking the same old “good body” nonsense like we’re selling jeans. We got to think differently. We are the last dog (蹩脚货) at the bowl. You see what happens to the runt of the litter (同窝出生的幼崽中最弱的那个)? He dies.
    Billy认为自己存在的价值是要和纽约洋基队这样第一流的队伍争夺冠军。因此,对老板和管理者们安于现状、沿袭传统思路、只求苟延残喘的做法,他无法认同。然而,老板断了后路,钱不可能自己从天上掉下来,按照传统的“花大钱买大牌球员”的思路玩下去只能是死路一条。穷则思变,叛逆的种子已然播下,末路英雄打起精神,好戏再开幕。买“得分”vs. 买球员
    Billy在一场谈判中邂逅了他事业上的“真命天子”——耶鲁大学经济系毕业的胖子宅男Peter。Peter没有任何棒球实战经验,但是他却会运用经济学的分析思路和数学模型去分析每个球员对取得比赛成功的贡献率有多大。传统球探看重的是球员的身体素质与专业技能,外加球员的年龄、脾气以及丑闻情况等。而在Peter看来,这一思路是完全错误的。
    Peter: There is an epidemic failure within the game to understand what is really happening. And this leads people who run Major League Baseball teams to misjudge their players and mismanage their teams…. People who run ball clubs, they think in terms of buying players. Your goal shouldn’t be to buy players. Your goal should be to buy wins. And in order to buy wins, you need to buy runs (得分).
    想要胜利,就要买“得分”,而不是买球员。这里面的逻辑其实类似于“田忌赛马”,把球员拉出来一对一地拼身体素质和专业技能,Billy的球队也许根本不是对手;然而通过挖掘总分不高但特别适合某个位置或者某种战术的球员,从而组成身价不高但整体实力达到冠军级别的队伍却绝非痴心妄想。一边是单纯强调天生素质的传统竞技体育精神,一边是通过寻求最佳“性价比”来化腐朽为神奇的经济学模型架构,你很难说哪种才是王道。宅男Peter不会打棒球,没有强健的体魄,但是有冷静的观察力和敏捷的头脑,他利用自己掌握的理论与模型对诸多职业球探们都未曾注意到的有价值球员进行了评估,希望帮助Billy用有限的财力组建一支实力雄厚的球队。
    Billy: What’s this?
    Peter: This is a code that I’ve written for our year-to-year projections. This is built in the intelligence that we have to project players.
    Billy: Okay.
    Peter: It’s about getting things down to one number. Using the stats (即statistics,数据) the way we read them, we’ll find value in players that nobody else can see. People are overlooked for a variety of biased reasons and perceived flaws. Age, appearance, personality. Bill James and mathematics cut straight through that. Billy, of the 20,000 notable players for us to consider, I believe that there is a championship team of 25 people that we can afford, because everyone else in baseball undervalues them.
    迎风向前,死地求生
    提出理论需要的是智慧,执行计划需要的是魄力。Billy和Peter按照自己的新思路将球队组建起来了,却没人相信他们能成事。球队的元老们都觉得Billy不可理喻,教练也埋怨这种新思路是块烫手的山芋,他看不到Billy和Peter所描绘的奇迹,只知道这帮“老弱病残”无处安置。
    教练不认可数字理论,仍按照传统方法排兵布阵,球队屡战屡败,行家们始终坚信“棒球是关于人的比赛,而不是数据”(This is not about statistics; this is about people. )。Billy和Peter顶住压力,向老板保证到7月中旬会连赢17场。Billy深知保守的教练不会买他的账,于是决定破釜沉舟赌一把。他直接联系其他球队经理人,将教练固执使用的“好球员”卖给了别的球队,以此迫使教练按照自己的策略用人。Peter对Billy的这一举动颇为担忧,觉得这样做会使Billy失去工作,然而Billy却义无反顾地按照自己的思路进行。
    Peter: I don’t think you should do that. I really don’t think you should do that.
    Billy: I want Hatteberg (根据新策略而买进的新球员) in the lineup tonight.
    Peter: You need to take a minute. I think you seriously need to think about what you’re doing, because you’re upset.… And if you dump him (指Pena,是被教练看好并一直采用的全能球员) and this Hatteberg thing doesn’t work out—you know this is—this is the kind of decision that gets you fired.
    Billy: It is. Yes, you’re right. I may lose my job, in which case I’m a 44-year-old guy with a high school diploma and a daughter I’d like to be able to send to college…. I don’t think we’re asking the right question. I think the question we should be asking is, do you believe in this thing or not? Peter: I do. It’s a problem you think we need to explain ourselves.
    Billy的执着和魄力让站在同一阵营的Peter都大为震惊。如果不成功,Billy就是“罪魁祸首”,人到中年的他将要面临功败垂成、名声扫地的绝境。但是,Billy坚信他们可以创造奇迹,可以有所改变,可以为了真正该做的事而放弃很多虚无的成就感和安全感。“Now or never”,就这么简单,既然目的地已经清晰,那么要做的不过是找出所有可能的路径,出发!出发!
    看到这里,我情不自禁地握紧了拳头,脑海中涌现出曾经面对的或清晰或模糊的种种梦想。年少轻狂时的冲劲儿不知怎么就在不知不觉中消失了,不用别人提醒就会跟自己说某个梦想不可能实现。没有梦想、不懂坚持的人并不会随着长大而更有力量,只会慢慢变老,生活变得暗淡无光。Billy早已青春不再,但满是皱纹的脸上写满坚定,蕴藏着鼓舞人心的力量。他在忽明忽暗的走廊一路向前,去调整队伍,去实现梦想。
    彼之蜜糖,吾之砒霜
    巧妇难为无米之炊。奥克兰运动家队“大换血”之后,教练不得不使用Billy和Peter的战术,接着便是胜利接踵而至。作为一部挂着体育幌子的电影,导演并没有多花笔墨在比赛上,而是别出心裁地截取真实比赛的记录片段,快闪回放似的给观众传达一场又一场胜利的信息。观众的情绪被纪录片中的欢呼点燃,仿佛看到棒球联赛的历史被改写,终极荣耀近在咫尺。然而,球场上的胜利到底意味着什么呢?Billy对此看得明白、透彻。
    Billy: This kind of thing, it’s fun for the fans. It sells tickets and hot dogs. Doesn’t mean anything.
    Peter: Billy, we just won 20 games in a row.
    Billy: And what’s the point?
    Peter: We just got the record.
    Billy: Man, I’ve been doing this for ... I’ve been in this game a long time. I’m not in it for a record. I’ll tell you that. I’m not in it for a ring. That’s when people get hurt. If we don’t win the last game of the Series (指美国职棒联盟的世界系列赛,是争夺年度职棒冠军荣誉的比赛), they’ll dismiss us…. I know these guys. I know the way they think, and they will erase us. And everything we’ve done here, none of it’ll matter. Any other team wins the World Series, good for them. They’re drinking champagne, they get a ring. But if we win, on our budget, with this team ... we’ll have changed the game. And that’s what I want. I want it to mean something.
    面对胜利,Billy并不沾沾自喜,他对这个行业已经很了解。所谓的球场竞技,不过是给观众的消遣,不过是金钱利益,人人都在做戏。很多球队、经理对胜利甘之如饴是因为那背后隐藏的关注度、收视率、资源与金钱。Billy一路苦苦挣扎却并非执着于此,他想证明棒球不单单是资本的较量,他要用自己财力微薄的球队去证明实力,震撼观众,改变规则,完善业界。从某种意义来说,Billy和乔布斯的追求相同。他们眼中的成功并非金钱、权力或者其他可以用物质来衡量的东西,而是让这个世界因为自己的存在和努力而有所不同,这才是支撑他们孜孜不倦、精益求精的根本动力。在这个过程中,他们很可能会拥有别人梦寐以求的东西,但在Billy或者乔布斯眼中,这些东西可能并不重要,重要的仍是改变世界。彼之蜜糖,吾之砒霜,成功的定义本就因人而异。
    借助新战术与新策略,奥克兰运动家队赢得了前所未有的20场连胜。然而好景不长,在随后的季后赛中,奥克兰运动家队却输给了明尼苏达双城队。此时,评论员们又恢复了老学究的正统语气:尝试用数据模型调整传统球队模式根本是蚍蜉撼树、痴心妄想。
    Commentator: What the Minnesota Twins (明尼苏达双城队) exposed is the fact that the Oakland A’s (即Oakland Athletics,奥克兰运动家队) were fundamentally not a sound baseball team. They had a flawed concept that started with the general manager and the brain trust thinking they could reinvent baseball. You can’t approach baseball from a statistical, bean-counting (数量统计的) point of view. It’s won on the field with fundamental play. You have to steal, you have to bunt, you have to sacrifice…. And you don’t do that with a bunch of statistical gimmicks (伎俩,花招). Nobody reinvents this game. 这正如Billy看透的,刚刚还在为奥克兰运动家队连续胜利惊叹不已的专家们转眼就可以推翻自己对奥克兰运动家队新战术的赞美和感叹,转而嘲讽起来。成王败寇的现实就是这么残酷,如果你追逐世俗的认可,自然会被世俗的桎梏套住。
    最终,Billy和球队没有拿到联盟总冠军,但他们依然震动了业界。财大气粗的红袜队老板看透了其中的奥妙,明白Billy所走的道路有利可图,于是向Billy抛出了橄榄枝。红袜队老板鄙视业界的“老古董们”,觉得他们墨守成规,不敢面对变化和挑战。他愿意出高薪请Billy担任他们球队的经理人。这位老板信奉的其实是赤裸裸的丛林法则:用更有效的方式利用手上充分的资源,然后将穷队、富队一并打败。
    设备精良、规模庞大的球场和巨额的薪酬在Billy眼前浮现。Billy渴望胜利,渴望证明自己,但前提是能够带领和自己一路风风雨雨走过的奥克兰运动家队,而不是变成职业孵化器,用更多的钱买更好的球员,用更好的场地赢更多的比赛。同样是运用谋略,同样是渴望胜利,但Billy经营的是事业,红袜队老板做的是生意。道不同不相为谋,然而,没有人不渴望成功所需的资源,面对红袜队老板抛出的橄榄枝,Billy也有所犹豫。而最后,影响Billy作出决定的最关键因素其实并不是占据他大半生命的棒球,而是他那12岁的女儿。Billy的女儿在电影里一共也没露过几次面,但女儿的歌声却一再成为Billy生活的转折点。
    “I’m just a little bit caught in the middle
    Life is a maze and love is a riddle
    I don’t know where to go
    Can’t do it alone
    I’ve tried and I don’t know why …”
    第一次听到女儿轻弹吉他,低声唱这首歌时,Billy眼中泛起了泪光。当他几乎决定要接受红袜队的邀请时,再一次听到了女儿作为礼物送给他的录音CD。歌声响起,勾起了他的无限心事。事业、生活、亲情、未来……生活是座迷宫,爱是道谜题,疲惫不堪的人们不知何去何从。Billy从十几岁开始似乎就陷入了迷宫,一直在错误的路线奔跑迂回:高中毕业放弃斯坦福大学的全额奖学金成为职业棒球运动员;成为职业运动员后却无法适应球场法则饱受诟病;放弃打球成为弱队经理;没有经营好婚姻,妻离子散……往事如噩梦缠身,让他无时无刻不活在压抑、悔恨之中。最后的最后,他终于有了一手好牌可以咸鱼翻身,他却选择了默默离场。因为他从女儿的歌声中明白,是否能获得世俗认可的成功并不重要,重要的是演好自己的角色,过自己想过的生活。
    Just Enjoy the Show
    就像主演Brad Pitt演出后接受采访时说的,《点球成金》不是一部简简单单的体育电影,并没有弘扬单一的价值观,主人公复杂多面,时刻在挣扎。到最后他对人生作出的选择也并不一定就是正确或者高明的。成功的定义、人生的价值、追求的路径、成长的代价……一切的一切,导演或者编剧都没有给出标准答案,因为这根本就没有定论。Billy一直在试图改变,凭一己之力几乎掀起了职业棒球界的血雨腥风,也差点走上世俗的成功之路,但最后却在女儿“You are such a loser, dad”的歌声中自嘲地笑笑,放下了心中长久以来的压抑,开始学会享受人生的经历。也许在一些人的眼中Billy是个loser,但他懂得如何演好人生中属于自己的角色并enjoy the show。
    Billy最后的选择颇为经典,在电影中经常看到。《穿普拉达的恶魔》里的小助手最后放弃成为“凶猛强悍”的女强人,《早间主播》里的女主角也没有选择声名雷动的大媒体而是回归老东家……这些电影都在弘扬一种普世价值观,那就是每种生活方式都应该被尊重,寻找适合自己的方向远比盲目追随所谓“主流”更值得尊敬与欣赏。比起金钱和地位,亲情、友情和爱情更为宝贵。唯利是图的“华尔街精神”和自私残酷的丛林法则越发遭到人们的怀疑,越来越多的电影和电视作品开始反思:人生苦短,到底应该追寻什么?成功失败,如人饮水,冷暖自知。
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