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  • 体验车轮上的国家的汽车文化
  • 2014/4/17 20:11:16
  •    美国被喻为“车轮上的国家”,在美国工作的一年中,我对这一点深有体会:从我的住处到工作的校区需要驱车一个半小时,到最近的shopping mall需要驱车两小时,去中国超市需要一小时40分钟……在美国,无车真是寸步难行。于是,初抵美国,我就决定考一个美国驾照,过上有车一族的便利生活。在这个过程中,我亲身体验到了美国的汽车文化。
    拿驾照,安全意识最重要
    我所工作的大学会给教师配工作用车,于是我向领导申请:“我有中国驾照,我想在美国也拿个驾照,这样就能开车上班了。”领导仔细地打量了我一番,语重心长地说:“很多中国的老司机在美国考驾照都屡试屡败,你可不能掉以轻心,要花些工夫学习驾驶知识,练习驾驶技术。”我接受了他的建议,开始了我在美国驾驶生涯的第一步——考美国驾照。
    首先,我要做的就是通过道路知识考试。我央求朋友开车带我来到最近的车辆管理所(Department of Motor Vehicles,以下简称“车管所”)领取了免费的驾驶手册。这本手册很薄,只有108页,涵盖的道路知识却十分全面。我用了三天时间通读手册,接着在车管所的网站上做了几套模拟题,然后就到车管所考笔试了。笔试的考场环境非常随意,这让我有点始料未及。考场就设在车管所办事处一隅,工作人员给了我一张卷子和一支铅笔,就埋头去忙她自己的工作了。考试时,既没有监考人员,也没有考试时间的限制。测试的题目是20道选择题,主要涉及基本的道路安全知识。由于准备充分,我感觉试题很简单,只用15分钟就答完了。工作人员当场就给了成绩,我得了满分。接着,工作人员按照规定给我拍登记照,测视力,登记基本信息,并收取了45美元的驾照考试费用(包括笔试和路考费用),然后告诉我:“你会在最近几天收到实习驾驶证,你可以持证练车,但必须有持有美国驾照的年满21岁的人员陪同。一个月后,你就可以申请参加路考了。”
    按照规定,在参加路考之前,我还需要参加一个课时为五小时的驾驶理论学习班。我在网上报了名,然后到预约的地点上理论课,课程的内容主要是介绍安全驾驶的重要性和驾驶员容易陷入的驾驶误区。课堂上,老师给学员们放了一段录像,录像讲述的是一个真实的故事:一群青年在高速路上飙车,结果出了事故,其中一名橄榄球运动员失去了双腿,录像记录了这名橄榄球运动员在失去双腿之后的种种不便和他家人悲伤的眼泪。这段视频在每位学员心中都鸣起了安全驾驶的警钟。
    在一个月的认真练习后,我申请了路考。临上考场前,我的一个朋友嘱咐我,在美国考驾照,安全意识是考官最重视的,你一定要表现出谨慎驾驶的态度。路考地点是一条路标齐全的街道,街上车来车往,我有点紧张。当考官示意我可以开始的时候,我努力使自己冷静下来,然后扣上安全带,点火,并检查仪表盘。等考官也系好安全带后,我才打左转灯,缓慢驶上车道。一路上,我格外注意安全。当看到STOP标志时,我提前减速,踩死刹车,决不滑行;由小路入大路时,我把身体趴在方向盘上,像长颈鹿一样伸长脖子观察左右的车辆情况,确认无问题后再加速;碰到车流拥挤时,我及时避让,不抢道。我一边开,考官一边记录。大约十分钟后,考官要我做一个平行泊车(parallel parking)。我照平时练习的那样,把车停在了离路肩20厘米的地方。成功!考官和我握了握手,露出了笑容。他说:“你开得很好,恭喜你通过考试。平时开车的时候请把车灯打开,因为这里的山路比较多,上坡的时候,对向车辆更容易发现你。”就这样,到美国一个月之后,我在最短的时间内拿到了美国驾照,开始了我在美国的驾驶生涯。
    驾车,照章驾驶即安全
    在美国,人们驾车时都会很自觉地遵守交通规则。所以在这里,只要照章驾驶就会安全。但让我意想不到的是,我在中国被视为安全驾车的诸多好习惯在这里却成了“恶习”,令很多美国朋友诧异。
    在美国时,我最难改的一个驾车习惯就是每经过路口就情不自禁地减速,总是害怕有行人或车辆从路口突然窜出。坐我车的美国朋友看到我这样的举动总是感到诧异,他们问我:“Rebecca,你为什么要减速呢?在美国,转弯车辆是必须让直行车辆的,行人也会看清楚路况再过马路,你不用担心。”后来,经过我的观察,发现情况的确如朋友所说,所有的转弯车辆都会在路口停下来,打着转向灯,观察清楚路况之后再“伺机而动”;而行人也会按照红绿灯的指示过马路,只有看到司机向他们招手示意让他们先过时,他们才会一边向司机微笑表达谢意,一边快速走过马路。
    有一次,我驾车经过一个十字路口时,遇到四个方向都有车的复杂情况。我虽然知道美国交通规则中有“先到先走”的条款,却担心有的司机会不遵守规矩。虽然是我最先到停车线,但为了安全起见,我还是停在停车线上,打算让其他三个方向的车先走。哪知道,另外三位司机十分守规矩,都在各自的停车线上静静地等着,等我开动汽车后,他们才依次而行。有了这次经历之后,我开始明白,在美国当驾驶员真是省心,只要按照交通规则驾驶,就不会出现意外。
    买卖二手车,我赚了大便宜
    我的教学任务结束后,学校按规定收回了工作用车。由于我已经习惯了有车的生活,于是有了再弄辆车开开的念头。我设想了三个方案——租车、借车和买车,然后一一求证可行性。当时由于正值暑假,租车外出旅游的人增多,租车的费用也见涨,于是我“毙掉”了租车方案。接下来,我打算试试第二个方案——向我私交甚好的朋友借车。然而,他们却不怎么乐意把车借给我开,因为如果我在开车过程中出现事故,会在车辆保险赔付方面引发纠纷。于是借车的方案也只能作罢。百般无奈下,我只能采取买车的方案。由于当时我在美国只能再待两个月的时间,所以对于买车与否还是颇感犹豫。毕竟买车要花很多精力,还要办理车险等一系列手续,而且我也不确定回国之前能否顺利将之转手。但考虑到生活需要,我最终还是带着忐忑的心情开始了买车之旅,并把目标锁定在二手车上。
    在转了几家二手车行后,我发现二手车行的主要客户是当地人,那里的车外观漂亮、性能好,但价格贵,一般要几千美金,超出了我的预算。正当我灰心丧气之时,一个热心的朋友告诉我一个二手车交易网站。我在网站上追了几天帖子,终于看到一辆心仪的二手车,便开始联系车主。车主是一位货车司机,他要转让的是他妻子的小汽车。他诚恳地向我说明,车的性能很好,刚刚换了四只新轮胎,可是他妻子怀孕了,不能再开车;而他的体格太魁梧,实在无法把自己塞在小小的驾驶室里,于是准备把车卖掉。这是辆白色的卡罗拉,开价900美金。他的报价挺低,为此我有些喜出望外,但是我为了砍价,强压住内心的欣喜,故作镇定地挑车的毛病。然后我也坦诚地告诉他,我买车只用两个月,等离开时如果不能卖掉,这车就变成了一堆废铁,所以我只能出价500美金,但是我可以付现金。车主和妻子耳语了半天,终于忍痛割爱地把车卖给了我。我当即付了500美金,然后就拿着车主手写的收据、车的档案和车钥匙打道回府了。
    回到家的第一件事是给车买保险。买保险的过程非常简单,我在保险公司的网站上把车子的信息填写完毕后,网站自动计算出车险的费用,然后给出负责我车险的工作人员的电话。我联系上车险负责人之后,通过电邮和传真签署好保险合同,然后授权保险公司从我的银行卡上划取相应的保费,到此车险的所有手续就办妥了。两天后,我收到了保险公司寄来的正式生效的保险合同。接着,我开始办理车辆过户手续。我上车管所的网站查询了关于办理车辆过户手续的规定,然后携带着所需的材料到车管所办理相关手续。工作人员登记了我的车辆信息后,收取了相关的费用,然后给了我两块黄色的纽约州车牌。这样,我就真正拥有了我在美国的第一部私家车。
    两个月很快过去了,在离开美国之前,我抱着试一试的心理把车的照片和信息挂在了二手车网站上,准备把这部车卖掉。没想到消息发出去后,咨询的电话络绎不绝。一对老夫妇当面看了车,试开之后觉得不错,最终以600美金的价格将车买走。这次买卖二手车还让我白赚了100美金,真是捡了个大便宜。卖车的手续还是一样,我把跟随了我两个月的车牌取下,还给了车管所,车管所退还给我一部分管理费。本来以为买卖车的经历就这样告一段落,却没想到还有后续故事:过了几天保险公司主动给我打来电话,说是已经从车管所得知车辆易主的消息,所以将于近期退还不足月的保险费用。这对我来说简直像天上掉下来的馅饼。
    从最开始准备购车时的诚惶诚恐,到买车砍价时的得心应手,再到卖车时的顺利成交,我体验了在美国买卖车辆的全过程。这个过程轻松愉快,而且简便快捷。
    吃罚单,依法申辩很便捷
    俗话说:“常在河边走,哪有不湿鞋。”我在美国天天开车,自然也有吃罚单的经历。
    第一次吃罚单是在宾西法尼亚州的费城。我想去参观费城著名的自由钟,于是把车停在了只允许临时停车两小时的车位上。等参观完,我却忘了停车的具体地点了,于是和朋友穿过纵横的小路找寻。等最终找到车的时候,车窗上已经贴了一张超时停车的罚单。同行的朋友说:“美国各州的交通违章信息没有联网,如果你不再经过宾州,不交罚款也没事。”但由于之前在美国接受了很多按章办事的教育,所以回到纽约州之后我还是按照地址给宾州的交管部门寄了36美金的支票。
    第二次吃罚单是在回中国前夕。我从机场往住处开,当时已经是黑夜了,由于二手车的车灯很暗,于是我跟在一辆车后面,借着这辆车的灯光看路。然而,没过多久,只见一片炫蓝的灯光闪起,我被交警截停在了路边——我超速了。交警说:“你知道你超速了吗?”我回答说:“我不知道。”然后我解释了我跟车的原因。但是无论我怎么解释,交警都铁面无情,我的这张外国女士的脸丝毫没有引起他的同情。他冷漠地递给我一张超速记录单,说:“你可以在规定时间内上庭申诉。”
    我拿着罚单忐忑不安地回到在美国的家中。回国日期将至,如果我承认超速,但在回国之前未收到缴交罚款的通知,我的行为将被视为恶意拖欠罚款。思量再三,我决定不认罪,向法院申诉。于是我查阅了相关的法律,填写了申诉表格,然后给法官写了一封信,说明我当晚跟车的原因和即将回国的情况,以及在美一年中从未发生超速前科的良好记录。回国后,我收到了来自美国法院的信,我的申辩部分成立,法院减免了我的部分罚金。事实上,这也是美国交警的执法宗旨,即罚款不是目的,而是要司机最大可能地熟悉交通规则,按章驾驶,避免事故。
    在美国短短的一年中,我深刻感受到了这个“车轮上的国家”在车辆管理上人性化的一面,也体会到了美国人按章办事的严谨态度以及行人与车辆间的和谐氛围。相比美国,中国以全球数量3%的机动车却制造出了25%的事故率。也许,在驾车的方面,我们可以向美国学点什么。

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