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  • 可数的具体物品表示不可数的抽象概念的情形介绍
  • 2014/6/8 8:07:26
  •    在英文中,有一些常见的表示具体物品的可数名词,可以转化成表示抽象概念的不可数名词。以名词room为例,该词作“房间”讲时,表示一个具体的物品,是可数名词;但作“空间、余地”讲时,则表示一个抽象的概念,为不可数名词。请看下面的例句:

    1. There’s plenty of room for everybody to sit down in this room.
    这个房间有足够的空间让每个人都能坐下。
    此句话中的第一个room是不可数名词,表示抽象的概念“空间”;第二个room是可数名词,表示具体的事物“房间”。再比如,每到春节,火车票都很难买,很多盼望回家过春节的人最后只能买站票。那么这里的“站票”用英文应该怎样表达呢?“站票”就是指让人有一个站立的“空间”,用英文表达就是“standing room”。请看例句:

    2. There’s no seat now. It’s standing room only.
    没有座位了,只有站票。
    我们可以发现,上述例句中的room在由可数名词转化为不可数名词时,伴随着词义上的变化,这对于大家来说,是可以理解和接受的。但在英文中还有一些特殊情况,某些可数名词转化为不可数名词时,词义并没有改变,但我们看待这个词义的角度改变了:由表示具体的人或物转化成表示一个抽象的概念,这对于大家来说就不太好理解了。此时关键要看如何使用这个词义,如果是当做具体的物品来看,则是可数的;如果是当做一个抽象的概念来看,则是不可数的。以名词area为例,如果指某个地方具体多大的“面积”,该词为可数名词,例如:

    3. The square covers an area of 20,000 square meters.
    这个广场的面积达两万平方米。
    但当area表示“面积”这一抽象的概念,以区别于其他的概念(比如“人口”)时,则为不可数名词,例如:

    4. Shanghai is the largest city in area in China, but Beijing is the largest city in population.
    上海是中国面积最大的城市,而北京是中国人口最多的城市。
    再比如名词husband和wife,这两个词一般情况下都是可数名词,但在特殊的语境中,可以转化为不可数名词,此时其前面不需要加不定冠词修饰。比如在西方举行婚礼的场景中,牧师最后会对着新郎、新娘及众人说:

    5. I pronounce this couple husband and wife.
    我宣布这对新人结为夫妻。
    我们可以看到,husband和wife在这里都是单数,若作为可数名词,其前面需要有不定冠词修饰;但在这里,它们表示“夫妻”这一抽象的概念,而不是指具体的某人,用作不可数名词,所以不需要冠词修饰。英国球星David Beckham在谈及自己的父母离异时,有过这样一番评论:

    6. However old you are when it happens, children in a divorce always find themselves feeling guilty. I believe that what happens between husband and wife, deep down, is between husband and wife and nobody else; not even their sons and daughters can change the outcome.
    不论父母离异时孩子有多大,孩子总会觉得这是自己的错。我相信,夫妻间无论发生什么事,归根结底都是夫妻间的事,与他人无关,即使是他们的子女都无法改变这个结果。
    上述例句中出现的husband and wife同样是表示抽象的概念“夫妻”。我们还可以把husband and wife用作定语,修饰名词,像大家常说的 “夫妻店”的英文就是husband and wife shop,例如:

    7. We had a husband and wife barber shop on campus.
    我们学校里有一家夫妻美发店。
    此处需注意,不定冠词a修饰的是shop,而非husband and wife。与husband and wife的用法类似,当boyfriend and girlfriend表达“男女朋友关系”这一抽象的概念时,也是作为不可数名词,不需要冠词修饰,例如:
    We are not boyfriend and girlfriend.
    我们不是男女朋友关系。
    我们再来看一个例子。名词dog通常作为可数名词,表示“狗”这种动物,但在特殊的语境中,又可以表示抽象的概念,例如:

    8. Show business isn’t all glamour; it’s dog eat dog out there.
    娱乐业并不是只有光鲜的一面,其中的竞争十分残酷。
    Dog eat dog直译为中文就是“狗咬狗”,但这一短语与“狗咬狗”意思并不相同,它表示的是残酷无情的竞争。我们可以看到,dog eat dog在这里是作为一个整体概念出现的,此时dog前并没有冠词修饰。此外,我们还可以把dog eat dog加连字符后用作形容词,例如:
    Advertising is a dog-eat-dog business.
    广告业竞争十分残酷。
    我们最后来看一段话:

    9. But can applying the nurture hypothesis help create geniuses? To answer this we need to define genius. In the case of children, the term usually used is child prodigy. Strictly speaking, however, even the most talented or hardworking smart children aren’t prodigies. A true prodigy is a child who by age ten exhibits a mastery of a field usually undertaken only by adults.
    但是,按照“后天论”这一假说来培养孩子,就能够创造出天才吗?要回答这个问题,我们需要对“天才”下一个定义。就儿童而言,天才就是指神童。严格地说,即使是最有才华或者是最刻苦的聪明孩子都不能称为神童。真正的神童在十岁左右往往就能精通只有成年人才能从事的某个领域。
    上述这段英文中多次出现名词genius和prodigy,这两个词分别表示“天才”和“神童”。第一句话中的genius表示“天才”这类人,用了复数形式,为可数名词;第二句中的genius表示“天才”这个概念,为不可数名词。同样,第三句话后多次出现的prodigy在词义不变的情况下,有时是可数的,有时是不可数的。大家可以仔细分析揣摩一下prodigy一词在例句中的可数与不可数,深入地理解这一规律。
    抽象概念与具体物品二者之间在特定的语境中是可以相互转换的。当名词表示抽象、集合的概念时,一般是不可数名词;而当它们表示具体、特定的意义时,则通常用作可数名词。

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