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  • 抽象概念的不可数名词转化成表示具体物品的可数名词的讨论
  • 2014/6/8 9:29:50
  • 小编将着重探讨“老外”看待物质世界的抽象概念与具体物品的思维规律。该规律包含两方面的内容:常见的;常见的表示具体物品的可数名词可以转化成表示抽象概念的不可数名词。我们主要讨论表示抽象概念的不可数名词可以转化成表示具体物品的可数名词。
    在英文中,有些名词既可以表示抽象概念,也可以表示具体物品。对于这样的名词,当表示抽象概念时,是不可数名词;当表示具体物品时,则是可数名词。大家需要注意的是,这些名词在抽象概念与具体物品之间转换时,往往伴随着词义上或大或小的改变。例如名词time,如果表示“时间”,就是一个抽象的概念,是不可数的,比如下面的例句:

    1. When as a child I laughed and wept, time crept!
    When as a youth I dreamed and talked, time walked!
    When I became a full-grown man, time ran!
    Then as with the years I older grew, time flew!
    Soon I shall find as I travel on, time gone!
    小时候,在欢笑和泪水中,时间慢慢爬过!
    年轻时,在梦想和成长中,时间信步走过!
    中年时,在成熟和磨砺中,时间奔驰而过!
    老年时,在衰老和回味中,时间展翅飞过!
    很快,我发现,在继续衰老的旅程中,时间一去不回!
    这首诗的作者来源不详,据说是由英国著名诗人Henry Twells所作。诗中用排比的修辞,强调了时间如白驹过隙,稍纵即逝。在该诗中,time都是用作不可数名词,表示抽象概念“时间”。该诗中隐含了作者对时间逝去的一种无力感,那么我们应该如何珍惜和利用好自己宝贵而有限的时间呢?下面这首诗给出了答案:

    2. Take time to work—it is the price of success.
    Take time to think—it is the source of power.
    Take time to play—it is the secret of perpetual youth.
    Take time to read—it is the fountain of wisdom.
    花时间工作——那是成功的代价。
    花时间思考——那是力量的来源。
    花时间嬉戏——那是青春永驻的秘诀。
    花时间阅读——那是智慧的源泉。
    这首诗中的time也都是表示抽象的概念,是不可数名词。此外,诗中的success、power、youth和wisdom等抽象名词,前面都没有不定冠词a(n)修饰,也是不可数名词。但是,time如果表示具体的“一段时光”,则可以转化为可数名词,此时time前往往会有冠词和形容词修饰,表示一段特定的时光。例如:

    3. Youth is not a time of life; it is a state of mind.
    青春不是年华,而是心境。
    熟悉上面这句话的读者一定知道,它是德国作家Samuel Ullman的短诗Youth中的第一句。此句中的time前有不定冠词a修饰,是可数名词,表示“生命中的一段特定时光”。可见,常见的抽象名词time在表示具体的概念时,可以转化为可数名词,例如大家熟悉的表达方式:have a good/great/wonderful time/a long time ago等中的time都是可数名词。
    正因为时间如此稍纵即逝,每个人在世的时间都是有限的。所以有人说,我们每个人都只是地球上的匆匆过客,都要面临死亡,也就是death。下面就来看关于death的例句:

    4. Throughout history man has had to accept the fact that all living things must die, for the very nature of life includes death.
    自古以来,人类就不得不接受这样的事实:一切生物最终都会消亡。因为生命的本身包含了死亡。
    此句中的death是不可数名词,表示抽象的概念“死亡”,所以death前没有加不定冠词。我们再来看下面的笑话:

    5. A: Do you believe in life after death?
    B: No, but two of my best friends must believe in reincarnation. In their wills they have left every- thing to themselves.
    A: 你相信人死后还有来生吗?
    B: 不相信,可是我的两个最好的朋友一定相信人 能够死而复活,因为他们在遗嘱中,把一切财 产都留给了他们自己。
    上面例句中的death也是用作不可数名词。但是,如果说到具体的某个人“死的事例”或某种“死亡的方式”,death就可以转化为可数名词,其前面可以加不定冠词a修饰,也可在其词尾加“-s”表达复数的概念。例如2009年6月25日,美国流行歌王Michael Jackson突然辞世。英文媒体上有这样一句话:

    6. He might have died a sudden death, but Jackson leaves us with a music legacy for the ages.
    尽管杰克逊突然去世,但却给我们留下了一份永久的音乐遗产。
    我们可以看到,death在这里强调的是“Michael Jackson的死亡”这一具体的事例,所以转化成了可数名词,前面加不定冠词a修饰。此外,death在表达某种“死亡的方式”时,也是可数名词,例如:

    die a natural death 得终天年
    die a horrible/terrible death 死得很惨
    die a hero’s death 英勇牺牲
    die a dog’s death 悲惨地(或可耻地)死去
    通过以上例句,大家可以看出,常见的一些表示抽象概念的不可数名词,当表达的意思具体化时,可以转化为可数名词。大家需要慢慢体会、思考和揣摩这些内容,慢慢地培养英语思维方式,借助英语的物质世界观来判断名词的可数与不可数。最后大家一起来看一道TOEFL改错真题,这道题就考到了我们上文中讲述的语法点:

    Accounting is described as art of classifying, recording,
    A B C
    and reporting significant financial events.
    D
    会计是一门对重大财务事件进行分类、记录和报告的专业技术。
    Art泛指美术、艺术等时,表示抽象概念,是不可数名词;但当它指某种具体的艺术形式(a particular art)时,就是可数名词。在该句的语境中,art就是指accounting这项具体的技能,因而转化为可数名词。既然是可数名词,在单数art前就需要有不定冠词an修饰,故应将“as art”改为“as an art”。

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